Une effrayante insomnie (a propos de Levinas)

Par Olivier Abel

Emmanuel Lévinas parle de l’insomnie à plusieurs reprises, mais comme en passant, et il ne s’agit certes pas d’un thème central de son oeuvre. De la même manière cependant qu’un regard latéral et flottant perçoit des choses qu’un regard directement focalisé, sur un visage par exemple, ne voit pas, il m’est apparu que ce thème secondaire manifestait bien la fulgurance de l’intuition philosophique qui caractérise Lévinas. La question n’est d’ailleurs pas si anodine, de nos jours. Pourquoi tant d’insomnies? Quand avons-nous perdu le secret du sommeil? L’intérêt de la méditation de Lévinas sur l’insomnie est de nous montrer qu’avant de la soigner par la chimie*, il n’est pas inutile de l’entendre un peu, de la prendre au sérieux sur ce qu’elle dit de nous tous, et de notre rapport à l’existence.

Pourquoi tant d’insomnies? Mais aussi: pourquoi tant de lassitude? Et quand avons-nous perdu le secret de l’action? Pourquoi avons-nous à ce point besoin de drogues pour le moindre repos, comme pour la moindre activité? Il est probable que la seule manière de bien traiter cette question de l’insomnie consiste à lier son sort à celui de l’action, la capacité à agir vivement supposant la capacité à dormir tranquillement. Celui qui jamais n’agit, qui jamais ne se fatigue ni ne s’oublie dans le poids d’actes qui soient proprement ses actes et augmentent sa capacité à agir, celui qui n’a jamais la chance de “faire” quelque chose, comment voulez-vous qu’il puisse dormir? Et celui qui se mobilise sans cesse pour la moindre chose, dans une vigilance constante où il ne s’abandonne jamais au sommeil, sera-t-il encore éveillé quand le moment viendra d’intervenir? Nous avons peur du sommeil, et nous sommes lassés de l’action, et c’est ainsi que nous sommes pris dans le cercle vicieux entre l’activisme anxieux qui multiplie les oeuvres et les performances*, et le découragement de plus en plus général d’être désoeuvré, inemployé et inutile… [+]

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